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Saint Ilpize

Patrimoine - Saint Ilpize 2
Saint Ilpize est situé sur la rive droite de l’Allier, entre Vieille Brioude et Lavoûte Chilhac. Tout voyageur qui remonte le Val d’Allier en partant de Vieille Brioude ne peut qu'être émerveillé par le site de Saint Ilpize, visible bien avant d’y arriver, avec son magnifique château qui s’élève comme un sentinelle gardant le passage vers la haute vallée.  Le château est en accès libre toute l'année, et des visites guidées sont organisées en juillet et en août, les jeudi à 10h30 et les vendredi à 17h.
 
 
Perché sur un piton volcanique au dessus de l’Allier 150 mètres plus bas, le château médiéval de Saint Ilpize, avec sa chapelle du 11ème siècle, joyau de l’art roman et classée monument historique, domine l’ancien bourg médiéval. Au commencement de son histoire ce château médiéval est refuge et habitation des seigneurs et leur peuple, mais très vite la population déborde les confins du château pour occuper le Plain tout près de l’enceinte fortifiée. Ici, l’église fortifiée de Sainte Madeleine, qui sera également classée monument historique, est construite au 14ème .
 
De là, la petite ville s’agrandit en descendant les pentes. C’est un dédale de maisons serrées les unes contre les autres, bâties au flanc de coteau, souvent creusées dans le rocher, avec d’étroites ruelles se faufilant entre les bâtis. Bientôt le bourg médiéval occupe l’ensemble des pentes jusqu’aux berges de l’Allier et devient une cité médiévale de conséquence: carrefour commercial frémissant d’énergie et de vie, au Moyen Age la cité de Saint Ilpize est une des 13 bonnes villes d’Auvergne, avec 2000 habitants vivant à l’intérieur de ses murs fortifiés.
 
Aujourd’hui bien plus paisible, cet ancien bourg médiéval est le chef-lieu de la petite commune de Saint Ilpize dont les terres couvrent une superficie d’environ 11 000 m², partagée entre la vallée fluviale et la montagne. Avec une population d’environ 200 habitants, répartis entre une dizaine de villages, la commune est essentiellement agricole, avec en plus quelques vignobles par ci et par là, reste d’une tradition viticole très importante qui a vu son apogée à la fin du 19ème siècle  et dont l’importance historique a donné lieu à la création d’un musée de cépages à Saint Ilpize (visite sur demande).
 
Comme à Saint Ilpize, les villages de la commune ont conservé pour la plupart leur aspect traditionnel : fontaines, abreuvoirs, lavoirs, fours, métiers à ferrer et croix se trouvent encore parmi les maisons en pierre aux toits en tuiles romanes. Le petit patrimoine est riche, et mérite le détour.
 
Certains de ces villages sont inclus dans les deux circuits de petite randonnée pittoresques qui empruntent les anciens chemins ruraux de la commune, en passant par un paysage reconnu exceptionnel: les villages de Cissac et Chazieux en suivant le circuit Aux Portes du Château  (départ mairie de Saint Ilpize) et celui de Seniquette, en suivant le circuit En Passant par Bartaillat (départ Tapon). D’autres itinéraires de randonnée passent par la commune : le circuit Robe de Bure et Cotte de Maille et Le GR 470 Sources et Gorges de l'Allier. 
 
En plus des circuits de randonnée, accessibles toute l’année, la commune organise chaque été un programme culturel très intéressant : concerts dans la chapelle de Tapon et dans l’église de Saint Ilpize, expositions dans la chapelle castrale, et visites du château et de l’église. Le programme estival est toujours affiché dans les villages de la vallée en été et est disponible dans les Offices de Tourisme de Brioude, Lavoûte-Chilhac et Langeac aussi bien que sur le site de la 
mairie et le site music-valley.org.

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